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冬を知らせる雪虫
晩秋になると白い綿埃のような虫が漂うようにゆっくりと飛んでいるのを見かけることがあります。ふわりふわりと落ちるように飛ぶ姿は雪のよう。この虫が飛んでいるのが見られると近いうちに初雪が降ることから「雪虫」と呼ばれています。
この雪虫は「トドノネオオワタムシ」という名前の虫で、葉や根の汁液を吸うアブラムシの仲間です。春から夏にかけてトドマツの木の根に寄生している雪虫が卵を産むため、晩秋にヤチダモの木に移動するときに見られるのがこの光景なのです。白い綿のように見えるのは体から分泌された蝋物質だそうです。
テレビのCMや街のイルミネーションを見ることによってではなく、自然界の虫によって冬の訪れを知るなんて北海道らしいな...と思ったら、内地でもこの虫の仲間を見ることができるそうです。街にいると、そういったものに目を向ける余裕がなくなるのでしょうか。
※右の画像はHP「うねうね道」のタケさん提供