下赤岩山
小樽というと運河、港町のイメージが強いですが、少し北西の方へ行くと、積丹半島を思わせる奇岩や断崖絶壁が連なる場所もあります。小樽水族館のある祝津からオタモイにかけては自然探勝路(総延長9km)が整備されていて、中間の赤岩峠駐車場から左に歩くと赤岩山、右に歩くと下赤岩山の山頂にわずか10〜15分ほどで行けます。今回行ったのは、近くの旅人宿オーナーおすすめの下赤岩のほう。駐車場から歩きだすと、すぐに海に面した崖っぷちの遊歩道に出ます。小樽にもこんなところがあったのかと驚く瞬間です。
この自然探勝路は住宅街から近いところにあるので、路線バスを利用すれば車やバイクがなくても気軽に行けるので徒歩旅の人にもおすすめです。(2005年訪問)