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トマト玉子ラーメンの店
屈斜路湖畔のとある旅人宿で「トマト玉子ラーメン(通称:トマ玉)」という一風変わったラーメンが食べられる中華料理屋さんがあるという話を聞きました。下の写真がそれ。ラーメンの上に溶き卵とぶつ切りトマトがのっていて、なんとも変な組み合わせに思えるのですがこれがなかなか好評らしく、一度食べたら病みつきになってしまうとか。いつもの私ならこういう話を聞くとすぐに行ってみるのですが、今回はなかなか行く気になれませんでした。というのも、私は大のトマト嫌い。料理の中にわずかでもトマトの姿が見えたり、香りがしたりしたらもうダメなのです。なので、トマ玉の画像もHP「旅・風景館」のMISAWAさんからいただいたものだったりします。
知床斜里駅近くの大通りにその店はあります。店内のテーブルの数は少なく、昼時はすぐに人で埋まってしまいます。カウンター席もあることはあるのですが、荷物がたくさん積まれていて利用することはできません。なんでも、カウンター席が埋まるくらい客が来てしまうと忙しくて対応できなくなるのでわざと散らかしているそうです。知らない人からすると散らかっているように見えるのでしょうが、知っていてそれを見ると非常におもしろい。一度、そこに座ってオーナーがどんな反応をするのか見てみたいとか思うのは私だけでしょうか。
この店がふつうの中華料理店とちょっと違うことが一つあります。それは珈琲が飲める、正確にはサービスで珈琲を出してもらえることがあるということ。当然、サービスなので行けば必ずだしてもらえるものではありません。オーナーの気分にもよるところもあるのかもしれませんが、これまでに行った人達の情報を集めると人が混んでない時間のほうが出してもらえる確率が高いようです。腹が空いているのを我慢してでもランチタイムを外して行っているのは私だけでしょうか。
オーナーは中国から移住された方なので中国語はペラペラ。その語学力(?)を買われて某観光協会の通訳としても活躍されているそうです。もちろん日本語も巧みに話し、冗談がポンポン飛び出してきます。しかもその冗談がまたおもしろい。母国語ならともかく、外国語でウケる冗談を言うのはそう簡単なことではないはずです。実際、食べるだけでなくオーナーとの会話もここへ来る楽しみとしている旅人がけっこういるようです。オーナーのほうも楽しんでいらっしゃるようで、料理を出し終わると、カウンターから出てきて客に気さくに話しかけてこられます。客席数を少なくしていたり、珈琲サービスがあったりするのも実は話をする余裕を作り出すためにしているのかもしれませんね。数十km離れた北見市やウトロからはるばるこの店へ食べに来るお客さんがいるというのもわかるような気がします。人気が出てゆっくりできなくなってしまっては困りますが、オススメの店です。
※諸事情によりこのお店は2004年11月より休業中です。