東雲湖
東雲湖(しののめこ)は然別湖の東側にある北海道3大秘湖(あと2つはオンネトーとオコタンペ湖)の1つです。ここへ行ってみようと思ったのは、とある旅人のHPに載っていたこの湖の写真がきっかけ。機会があればと思っていたら、程よく知床の天気が思わしくなく、逆に十勝の方は天気良好という恵まれた(?)条件となったので行ってみることにしました。
然別湖畔にある白雲山登山口から入山し、湖沿いの平坦な道を進んで行きます。半時間ほど歩くと道の脇に船着場跡が見えてきます。以前は然別湖を一周する遊覧船がここへ寄港していたので、東雲湖へは徒歩数十分で気軽に行くことが出来ていました。しかし、その便の良さが仇となり、押し寄せる観光客が付近に住んでいるナキウサギ(※)にストレスを与えてしまうこととなってしまったのです。保護のため、数年前からは遊覧船の寄港もなくなり、船着場も撤去されました。交通手段がなくなったおかげで1時間以上歩かないと湖へ行くことができなくなり、訪れる観光客が減少、再びナキウサギの姿が見られるようになったそうです。
船着場跡から道は然別湖を離れて山の中へ。山道をしばらく進むと噂のナキウサギの生息する岩場に出ます。じっとしていると、あちこちからナキウサギの鳴き声が聞こえてきます。ですが岩の中に潜んでいるのでなかなかその姿を見ることはできません。たまに岩の間から出てきてもすぐに引っ込んでしまうのです。恥ずかしがり屋のナキウサギの姿をカメラに収めるには根気と時間がいりそうです。
※ナキウサギ
日本では北海道の大雪山あたりにしかいない希少動物。氷河期、北海道が大陸と陸続きだったころに北海道へ移り住み、その後も生きながらえてきたことから「氷河期の生き残り」といわれている。岩場の岩の下に巣を作って住んでおり、外見はウサギというよりネズミのよう。
この岩場を過ぎると東雲湖に到着です。池の周囲は1キロほど。三大秘湖の中では最も小さく、湖というより沼といった感じです。ひっそりとしていて、森の中から拓けた所に出てくるせいか別世界に来たような気になります。今回は湖畔ルートを通って東雲湖へ行きましたが、もう一つ、白雲岳と天皇山を縦走して行くルートもあります。晴れていればそちらも良さそうです。(往路1時間、復路1時間)
湖畔から見る東雲湖全景。これで晴れていればいうことなし